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Terrassa

Más velocidad para la pelota del deporte vasco cesta-punta

De nuevo, el estudiantado de la Escola Superior d’Enginyeries Industrial, Aeroespacial i Audiovisual de Terrassa (Eseiaat) del campus de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) ha revelado su talento. Cuatro alumnos del grado de Ingeniería en Vehículos Aerospaciales, Lídia Carós, Christian Jané, Gorka Unzueta y Xavier Valls han ganado el segundo premio en el "Red Bull Jai Alai Challenge", un concurso para conseguir superar el récord mundial de velocidad de pelota en este deporte vasco. Los estudiantes han aplicado una serie de cambios en la cesta y en la pelota que permiten que la esfera puede lograr hasta los 365 kilómetros por hora, superando la marca mundial de 349 que tiene actualmente la pelota de golf. Los futuros aeronáuticos han recibido como premio un vuelo en el túnel de viento "MadridFly", el más grande de Europa.

El concurso celebró su final en la UPC de Madrid. No fue fácil en tanto que se presentaron 210 equipos de todo el Estado español y el de la UPC fue el único catalán que llegó a la última fase. El certamen retaba a los estudiantes que hicieran propuestas para aumentar la velocidad de la pelota que se utiliza en el deporte vasco y batir un record. Partiendo de la base en que la velocidad máxima de la esfera se produce cuando sale de la cesta de mimbre, Lídia, Christian, Gorka y Xavier empezaron con el análisis de técnicas orientadas a conocer en profundidad las claves físicas, mecánicas, aerodinámicas y estructurales de los dos elementos claves de este deporte del norte; la pelota y la cesta o chistera. Fueron seis meses intensos para elaborar un informe que presentaron al concurso. Tras analizar diferentes lanzamientos, llegaron a la conclusión de que el revés, un movimiento circular, era el lanzamiento con el que la pelota conseguía más velocidad. También constataron que si el objetivo era incrementar la velocidad de la pelota de Jai Alai era necesario alargar el mango de la chistera.

Así, decidieron variar la forma del mango y convertirlo en una superficie cóncava más aerodinámica y añadir orificios longitudinales a lo largo del carril central. Para validar los cambios, realizaron un estudio aerodinámico de la cesta, la modelaron y la sometieron a un túnel de viento virtual. Con estas modificaciones consiguieron una reducción de la resistencia al aire en un cincuenta por ciento.

Más ideas
Además de optimizar el movimiento de la pelota dentro de la cesta, se marcaron el objetivo de reducir el máximo la fricción de la esfera sobre la superficie para ganar velocidad. Para conseguirlo, introdujeron un carril longitudinal dentro de la cesta de PTFE (teflón) y un recubrimiento en la pelota de este mismo material, al tiempo que trasladaron el centro de gravedad de la pelota introduciendo plomo y espuma de poliuretano, sin cambiar ni el peso ni la medida. De este modo, la pelota ya no rodaría sino que se deslizaría a lo largo de la chistera, con el incremento de la velocidad.

LA CIFRA

365 Km/h

Es la velocidad de la pelota en el proyecto premiado. El récord actual es de la pelota de golf con 349 km/h

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